8 Tipps wie Sie mit konzeptionellem Denken Ihre Führungsqualitäten verbessern können

by Camilla Bloos - Januar 10, 2019

Es gibt bestimmte Eigenschaften, die wir von Führungskräften erwarten – Hartnäckigkeit, Intelligenz und die Fähigkeit, die Menschen um sie herum zu inspirieren. Der traditionelle Leader ist jemand, der fordernd ist und sorgfältig überlegte Entscheidungen auf der Grundlage von Beweisen und Fakten trifft. Leader sind logisch und rational. Es gibt jedoch ein Merkmal erfolgreicher Führungskräfte, das oft übersehen wird: Kreativität. Während Logik und Vernunft Risiken minimieren und Ressourcen maximieren können, sind diese Qualitäten nicht sehr hilfreich, wenn es darum geht, etwas Neues zu schaffen. Ein Führer ohne Vision kann ein Unternehmen auf einem stabilen, berechenbaren Kurs halten, aber er kann keine Projekte anführen, die neuen Wert schaffen.

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Ein neues Produkt auf den Markt zu bringen, das das erste seiner Art ist, verschafft Ihrem Unternehmen einen Wettbewerbsvorteil, unabhängig davon, wie viele Konkurrenten Ihnen folgen. Als Indra Nooyi, die ehemalige CEO von PepsiCo, die Leitung des europäischen Geschäfts für den Lebensmittel- und Getränkekonzern übertragen wurde, wurde ihr gesagt: „Ich kann operative Führungskräfte dazu bringen, die GuV-Zentrale zu führen. Aber ich kann keine Leute finden, die mir helfen, PepsiCo neu zu konzipieren. Das ist die knappste Kompetenz.“

Ideen bestimmen die Strategie. Ein Unternehmen benötigt eine übergreifende, langfristige Strategie, um Entscheidungen treffen und Ziele kurzfristig priorisieren zu können.

Sequenzielles Denken ist ein schrittweiser Ansatz zur Lösung von Problemen. Angenommen, Sie eröffnen eine Bar in einer kleinen Stadt. Sie haben eine Kiste mit Ihrem Lieblingsbier bestellt, aber die Einheimischen kaufen es nicht – Sie sind wahrscheinlich zu eingeschüchtert, um etwas anderes als ihr übliches Lagerbier zu bestellen. Wenn Sie einen sequentiellen Denkansatz wählen, würden Sie sagen: „Ich werde dieses Bier nicht noch einmal kaufen. Stattdessen sollte ich die Art von Bier anbieten, an die die Einheimischen gewöhnt sind.“

Konzeptionelles Denken beschäftigt sich hingegen mit dem Gesamtbild. Es ist bestrebt, das beste sofortige Ergebnis zu erzielen aber behält gleichzeitig das Endziel im Auge. Wenn Sie einen konzeptionellen Ansatz für Ihre Bar wählen, könnten Sie sagen: „Ich werde die erste Craft-Bierbar in dieser Stadt eröffnen und die Bierliebhaber anziehen, die sonst nirgendwo hingehen konnten.“

Konzeptionelles Denken ist für Unternehmensinnovation unerlässlich, denn Sie können eine Branche nicht mit bereits vorhandenen Ideen umkrempeln. Diese Art von vernetztem Denken ist jedoch auch mit einem gewissen Risiko verbunden. Damit konzeptionelles Denken in Ihrem Unternehmen überhaupt einen Sinn hat muss es Wert schaffen, und das bedeutet, dass gewagte Ideen auch wirklich in die Tat umgesetzt werden müssen. Wie Lawrence Weinbach, der ehemalige Vorsitzende, Präsident und CEO von Unisys, sagte: „Wenn wir anführen wollen, müssen wir Entscheidungen mit vielleicht 75% der Fakten treffen. Wenn man auf 95% wartet, wird man immer nur hinterherlaufen.“

Wir sehen Beispiele für den Erfolg des konzeptionellen Denkens überall um uns herum. Es wird gemunkelt, dass die Gründer von Uber nach einer Konferenz in Paris kein Taxi rufen konnten und dachten: „Was wäre, wenn ein untätiger Limousinenservice uns abholen könnte?“. Amazon verwandelte einen Heimlautsprecher in einen Hausangestellten, der so viel mehr kann, als nur Musik zu spielen. Im Jahr 2007 führte Steve Jobs ein attraktives Telefon mit Internetanschluss ein und veränderte unsere Wahrnehmung dessen, was ein Telefon kann. Konzeptionelle Denker finden neue Blickwinkel, um alte Probleme zu betrachten und schaffen es unsere Vorstellungen davon, was möglich ist, in Frage zu stellen. Konzeptionelles Denken ist ein Wettbewerbsvorteil in einer Vertriebslandschaft, die Pioniere zunehmend belohnt.

Das Denken in Konzepten und Abstraktionen fällt manchen leichter als anderen. Einige Menschen, die für ihre Typ-A-Persönlichkeiten in Führungspositionen befördert wurden, kämpfen mit der Ambiguität und dem Idealismus des konzeptionellen Denkens. Glücklicherweise ist es mit ein wenig Selbstbewusstsein und Engagement möglich, konzeptionelle Denkfähigkeiten zu entwickeln und zu trainieren.

8 Tipps zur Weiterentwicklung Ihres konzeptionellen Denkens

  1. Stellen Sie „Was wäre wenn“-Fragen. „Was wäre wenn“-Fragen sind die Grundlage für jede bahnbrechende Idee. Sie stellen inhärent den Status Quo in Frage. Es spielt keine Rolle, wie unrealistisch Ihre „Was-wäre-wenn“-Frage auch sein mag – diese Fragen wurden auch gestellt, als Menschen das Flugzeug erfanden und einen Mann auf den Mond brachten. 
  2. Lernen Sie so viel wie möglich, so detailliert wie möglich. In James Webb Youngs Klassiker, “A Technique for Producing Ideas”, bezeichnet er diese Phase als „Sammeln des Rohmaterials“, und es ist wohl der am wenigsten aufregende Schritt im konzeptionellen Denken. Wie Young es ausdrückte: „Es ist eine so schreckliche Aufgabe, dass wir ständig versuchen, ihr auszuweichen…“. Anstatt systematisch an der Gewinnung des Rohmaterials zu arbeiten, sitzen wir da und warten darauf, dass uns eine Inspiration kommt.“ Recherchieren Sie Ihr Thema gründlich, bis ins kleinste undurchsichtigste Detail, um ein tiefes Verständnis dafür zu entwickeln, wie es funktioniert. Wie passen alle Teile zusammen? Woraus sind sie gemacht? Wo kommen sie her? Wie haben sie sich im Laufe der Zeit verändert? Wie Picasso sagte: „Lerne die Regeln wie ein Profi, damit du sie wie ein Künstler brechen kannst“. 
  3. Visualisieren Sie Ihren Gedankengang. Es ist leicht, Ideen zu vergessen, wenn man sie nicht auf Papier bringt. Lassen Sie sich nicht von einer mangelnden Fähigkeit zu zeichnen davon abhalten, Ihre Ideen zu entwerfen. Schreiben Sie Ihre Ideen auf Notizzettel und hängen Sie diese an eine Wand, oder zeichnen Sie MindMaps, um Verbindungen zwischen verschiedenen Konzepten herzustellen. Diese einfachen Techniken können helfen, eine Chronologie von Ideen aufzuzeichnen, die Ihnen Kontext gibt, wenn Sie sie später wieder besuchen. Behalten Sie immer ein Notizbuch bei sich, denn Sie wissen nie, wann Sie die perfekte Lösung für ein Problem finden werden. 
  4. Finden Sie einen Sparringspartner. Während zu viele Köche eine gute Idee verkomplizieren können, kann es von unschätzbarem Wert sein, jemanden zu finden, dem Sie vertrauen, mit dem Sie Ihre Ideen teilen können. Ideen werden konkretisiert, getestet und verbessert, wenn man von einer anderen Person herausgefordert wird. Stellen Sie sicher, dass Ihr kreativer Vertrauter jemand ist, der aufgeschlossen und offen ist, um ein möglichst aufschlussreiches Feedback zu erhalten. 
  5. Arbeiten Sie von einem neuen Ort aus. Manchmal braucht man nur einen Tapetenwechsel, um seine grauen Zellen wieder in Schwung zu bringen. Nehmen Sie Ihren Laptop mit nach draußen oder in ein Café, wenn Sie gerade eine Blockade haben. Sie können auch einen Spaziergang oder eine Fahrt mit dem Bus unternehmen, um Ihren Geist zu befreien. Sich verschiedenen Eindrücken, Geräuschen und Gerüchen auszusetzen, kann Ihre kreativen Kräfte wieder aufleben lassen. 
  6. Sprechen Sie mit Ihrer Zielgruppe, wann immer Sie können. Während Sie wahrscheinlich unzählige Datensätze haben, die aufzeigen, wie Ihre Kunden mit verschiedenen Touchpoints interagieren (Website-Hits, E-Mail-Konvertierungen usw.), ist nichts mit einem persönlichen Gespräch mit Ihren Kunden vergleichbar. Interessieren Sie sich dafür, wie echte Menschen über Ihr Unternehmen denken und welches Problem Sie für Ihre Kunden lösen wollen. Wenn Ihr Unternehmen Kinderbekleidung herstellt, suchen Sie ein Gespräch mit den Eltern im Park, um herauszufinden, was sie dazu bringt, Kleidung für ihre Kinder zu kaufen. Es könnte eine innovative Idee entfachen, auf welche Art und Weise Sie ihr Leben einfacher machen können. 
  7. Zensieren Sie weder sich selbst noch andere. Ideen mit einer Gruppe zu teilen ist ein wenig wie eine Aufführung – man setzt sich ungeschützt dem Urteil anderer Menschen aus. Wenn man die Idee von jemandem sofort abschießt, wird er beim nächsten Mal weniger wahrscheinlich eine andere anbieten. In der Improvisationskomödie wird es die „Ja Und“-Regel genannt: Das, was der andere gesagt hat, akzeptieren und erweitern. Ohne die „Ja Und“-Regel könnten Improvisatoren nie eine Szene zusammen bauen. Jeder Charakter könnte die gesamte Prämisse der Szene ablehnen und so ein unverständliches Chaos auf der Bühne verursachen. Außerdem könnten Sie sich in eine Idee, über die Sie sich jetzt noch unsicher sind, verlieben sobald sie ausgeführt wird. 
  8. Die Logistik kann später ausgearbeitet werden. In Ihrer ersten Runde des Brainstormings ist es nicht notwendig, herauszufinden, wie Ihre Idee in der Praxis umgesetzt wird. Es geht zunächst darum, eine Menge Ideen zu entwickeln, die theoretisch sinnvoll sein könnten. Während einige Ideen weit hergeholt oder unrealistisch erscheinen mögen, gibt es in der Regel eine Möglichkeit, diese wieder praktisch umsetzbar zu machen. Diese umfangreichen Ideen sind vielleicht auch später realisierbarer, wenn Sie mehr Ressourcen zur Verfügung haben.

Konzeptionelles Denken in der Führung inspiriert das vernetzte Denken der Mitarbeiter. Innovative Ideen ziehen ambitionierte Mitarbeiter an, die spannende, abwechslungsreiche Aufgaben erledigen wollen. Indem Sie ein Beispiel für kreatives Denken auf Führungsebene setzen, motivieren Sie andere, ihre Arbeit von allen Seiten zu betrachten. Es braucht auch keine große, branchenverändernde Idee, um Ihre Mitarbeiter zu begeistern. Manchmal genügen kleine, aber sinnvolle Methodenwechsel, um die Aufmerksamkeit zukunftsorientierter Mitarbeiter auf sich zu ziehen.

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